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최근에 한 댄스그룹의 남자가수가 심근경색으로 추정되는 질환으로 인해 사망했다는 기사가보도 된적이 있었다.
30대후반의 젊은 나이에 운명을 달리하다니 참으로 안타까운 일이다.
 
심근경색은 대개 그 이전에  협심증을 앓고 있던 분들이  악화되어 나타나는 질환이다.
 
협심증이나  심장근육의 경색(심근경색)은 결국 심장 근육에 산소가 부족하여 일어나는데 이 근육에 산소를 공급해 주는 일은 심장으로 들어가는 관상 동맥을 흐르는 혈액이 담당하고 있다. 이 관상동맥이 여러가지 원인으로 인해 굳어져 온몸을 순행하는 혈액의 흐름이 원할하지 못하면 심장 근육에 산소 부족 현상이 일어난다.
 
이처럼 심장근육에 혈액이 공급이 제대로 되지 않는 허혈상태가 초래되면 앞가슴이 조이면서 뻐근한 통증이 나타난다.
 
정상인의 관상동맥 직경은 약 1.5-4mm 정도이다. 그런데 협심증 환자의 혈관의 직경은 75% 이상 좁아지게 된다.
 
협심증의 전형적인 특징은 가슴 통증이다. 가만히 앉아 있을 때나 안정을 취하고 있을 때는 통증이 없다가, 오르막길을 오르거나 달리기를 하거나 몸을 급히 움직일 때 통증이 나타난다는 것이다.
 
차가운 날씨나 식사 후에 통증이 더 일어나기도 한다. 감정적인 변화에 의해서도 통증이 악화되는 경우도 많다. 통증의 진원지는 주로 가슴 중앙이지만 목, 턱, 왼쪽겨드랑이나 팔 등으로까지 파급되어 나타나기도 한다.
 
안정상태에서는 통증이 없다가, 운동량이 커지면서 통증이 발생하는 이유는 무엇인가.
 
전자의 경우 혈액의 공급이 적어도 되지만, 후자는 많은 혈액이 요구됨에도 불구하고 필요한 만큼 제대로 공급되지 않아 허혈현상이 일어나기 때문이다. 하지만 안정을 취하면 통증은 곧 사라지게 된다.
 
하지만 증상이 악화되면 휴식을 취하고 있을 때도 통증이 나타나고, 그 빈도 역시 증가하게 된다.
 
협심증의 경우는 가슴의 통증이 대개 2분~10분 이내에서 그치지만 심근경색의 경우에는 30분이상 지속되는 경우가 많고 협심증환자는 대개 흉통의 증상만 있지만 심근경색 환자는 구토나 혈압저하, 호흡곤란, 부정맥의 증상이 더 나타나는 경우가 많다.
 
협심증의 경우는 대개 가역적이라 시간이 조금지나면 회복되는 경우가 많지만 심근경색은 비가역적이라 안타깝게도 급사로 이어지는 경우가 많다.
 
심근경색의 주된 원인은 동물성 지방질의 과다섭취, 신체활동의 부족, 과체중, 긴장과 스트레스의 증가 등이다.
 
심근 경색을 예방하기 위한 식이요법은 과량의 식사보다는 일 3∼4회 소량의 식사를 섭취하고 식후 1시간동안은 휴식을 취하는 것이 좋다.
 
카페인과 알콜 섭취를 삼가하는 것이 좋고 저지방, 저 콜레스테롤 식사를 하여야 한다. 그리고 금연은 필수 이다. 담배의 니코틴 성분은 혈관을 수축하는 작용을 하기 때문이다.
 
협심증이나 심근경색에 가장 크고도 빠른 작용을 하는 약재는 사향이다.
 
하지만 지금은 이를 구하기가 매우 어렵다. 사향노루는 희귀동물로 현재 몇몇 나라에 번식하고는 있지만 현재 동물 보호법에 의해서 엄격하게 유통이 통제되고 있기 때문이다. 사향은 그 향기로 치료효과를 발휘하는데 심장에 들어가면 심장 근육의 수축작용을 도와 의식을 되찾게 하여 생명을 구하는 약물인 것이다. 이외에도 안식향,용뇌, 장뇌 등이 있지만 그 효력은 사향만큼 못하다.
 
영지는 혈관 속에 콜레스테롤를 용해시키는 효과가 있어 이를 장복하면 심장근육의 수축 기능을 강화시켜준다. 관상 동맥의 수축작용도 원활해지므로 혈액순환을 증가시켜 증상을 호전시킨다.
 
인삼이나 요즘 많이 사용되고 있는 홍삼도 강심작용이 있다. 심근의 수축작용을 높여주고 관상동맥의 운동량을 증대시켜 심장질환에 도움이 된다.
물론 열이 많은 소양인 체질은 조심스럽게 사용되어야 한다.
 
이외에도 심장동맥의 혈액흐름을 좋게 해주는 갈근(칡뿌리), 심장동맥의 작은 혈관들을 확장시켜 혈액순환을 촉진시켜 협심증 발작을 예방하는 단삼. 혈중 기름성분을 낮춰주는 작용을 하는 은행나무잎 등이 심근경색이나 협심증을 예방하는데 도움이 되는 약재들인 것이다.
 
민간요법은 대개 단 시간내에 효과를 보는 것이 아니고 여러달 동안 장복을 해야 효과를 볼 수 있는 것이고 증상이 심한 경우에는 꼭 전문가의 상담을 받아보는 것이 좋을 것이다.

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우리나라 사망원인 1위는 암. 암으로 죽어가는 사람들보다 암으로 먹고사는(?) 사람들이 더 많다는 우스갯소리가 있을 정도로 밤낮 없이 많은 연구자들이 암의 완전정복에 매달리고 있지만 아직도 암은 완치되기 힘든 질병으로 우리를 위협하고 있다. 그러니 예방이 더욱 강조될 수밖에.

불행인지 다행인지 우리가 먹는 음식과 암의 발생은 매우 밀접한 관계를 가지고 있다. 밥이 보약이라고는 하지만 잘못 먹으면 암을 키울 수도 있고, 잘 가려서 먹으면 암을 예방할 수도 있다는 얘기.
 
먼저 주의할 점은 암을 유발하는 식품을 피하는 것이다. 발암물질을 함유하고 있는 것으로 알려진 식품을 살펴보면 먼저 안정성이 입증되지 않은 첨가제를 너무 많이 사용한 가공품이나 오래되어 부패된 땅콩류 등이 있다. 색이나 향이 너무 진한 가공품은 적어도 암에 있어서는 ‘보기에 좋은 떡이 먹기에도 좋다’가 아니다. 또 오래되어 이상한 냄새가 나는 땅콩에는 간암을 일으키는 곰팡이가 번식하고 있으므로 오래된 땅콩은 아까워도 버려야한다.
 
짠 음식의 섭취는 위암의 발생을 촉진시키고, 알코올 즉 술은 간암을 촉진시킨다는 사실이 이미 널리 알려진 상식. 더구나 짠음식은 위암뿐만 아니라 고혈압에도 좋지 않으므로 싱겁게 먹을 것을 권장하고 싶다.
 

 
‘약간의 알코올 섭취가 심장병의 발생을 줄인다’는 연구결과를 무슨 면죄부쯤으로 착각하는 애주가들이 있는데, 어디까지나 ‘약간의 음주’에 국한된 이야기지 코가 삐뚤어지도록 매일 술을 퍼도 된다는 얘기는 절대로 절대로 아니라는 사실을 확실히 알아야 한다.
지나치게 태운 음식도 위암을 촉진시키는 효과를 갖고 있으며, 지방의 과다섭취도 유방암이나 대장암 등 각종 암의 발생을 촉진하므로 피하는 것이 좋다.
 
"약간의 알코올 섭취가 심장병의 발생을 줄인다?"

그러고 보니 우리 식탁이 온통 발암물질의 전시장 같아서 숟가락 들기가 무서워진다. 그러나 안심하시라 다행히도 우리가 일상적으로 먹고있는 식품 중에는 암을 예방하는 식품 또한 적지 않으니.
 
암의 발생을 예방하는 효과가 있는 것으로 알려져 있는 영양소는 채소나 과일류에 풍부한 섬유질, 비타민류 등. 그런데 주의할 점은 비타민을 약으로 장기간 복용하는 경우에 오히려 역효과가 나타날 수 있다는 것이다. 폐암을 예방하는 효과가 있는 것으로 알려졌던 베타카로틴의 경우 3년이상 장기간 복용한 흡연자에게서 오히려 폐암의 발생률을 높이는 역효과가 나타나 연구자들을 실망시켰고, 비타민 C의 장기복용도 심장질환을 증가시킨다는 연구 결과가 있다. 따라서 지나치게 약에 매달리는 것보다는 식품을 통한 섭취가 무엇보다 중요하다.
 
암을 예방하는 효과가 있는 식품에 대한 연구 결과, 과일이나 야채 등 식물성 식품들이 대체적으로 뛰어난 효과를 보였다. 그렇다고 육식은 하지 말고 채식만 하라는 얘기는 결코 아니다. 간혹 이러한 결과를 지나치게 확대 해석해서 「육식은 절대 금물」이라는 극단적인 얘기를 하는 사람들도 있는데 전혀 육식을 하지 않으면 오히려 영양 결핍으로 건강을 해칠 수도 있다. 건강한 식생활의 기본은 항상 골고루 먹는 것이지만 암을 예방하는 특별한 효과가 있는 식품들을 알고 조금씩 더 신경을 쓰면 좋겠다.
 
"육식은 절대 금물?"
 
대부분의 녹황색 야채는 암을 예방하는 효과를 갖는다. 한때 각종 야채를 갈아서 만든 녹즙이 엄청난 인기를 끌다가 녹즙기의 쇳가루와 세균 오염이 문제되면서 시들해 졌는데 그렇게 약처럼 먹는 것 보다는 그냥 매일매일 반찬으로 먹는 게 장기적으로 볼 때 더 좋다. 녹황색 야채가 암을 예방하는 이유는 대부분 식이 섬유가 풍부하고 암 예방에 효과적인 비타민류가 풍부하며 엽록소 또한 항암 작용이 있기 때문인데 그 효과는 야채에 따라 조금씩 다르다. 항암효과가 특히 두드러지는 것들을 살펴보면 배추, 양배추, 브로콜리, 콜리플라워, 케일, 호박, 당근 등이 대표적인데 이러한 식품들에는 앞에서 말한 식이섬유나 비타민 이외에 인돌이나 디티올티온 등 특수한 항암 성분이 들어있는 것으로 밝혀졌다.
마늘과 그 사촌인 양파의 항암 효과는 이미 잘 알려져 있는데 특히 마늘은 식품 중에서 가장 강력한 항암 물질로 평가되고 있다. 우리나라 사람들이 마늘을 항상 즐겨 먹는 것은 이런 관점에서 상당히 다행스런 일이다.

 
고구마는 암 중에서도 특히 폐암에 효과가 있다. 고구마의 항암 효과는 베타카로틴에 의한 것이라는 설과 프로테아제 억제 물질이라는 설이 있는데 원인 물질이 무엇이든 간에 고구마가 폐암 예방에 효과적인 것만큼은 확실하다. 감자는 항암 식품으로 그다지 유명한 편은 아니지만 최근의 연구에 의하면 감자에도 프로테아제 억제 물질이 고농도로 들어있어서 암을 예방할 수 있다고 한다.
 
콩과 콩발효 식품인 된장의 항암 효과는 많은 연구를 통해 입증되었다. 콩에는 프로테아제 억제 물질이 풍부하기 때문에 각종 암의 진행을 억제하고 특히 피토에스트로겐이 폐암을 예방하며 리그난이라는 물질은 유방암과 결장암을 예방할 수 있다.
 
영지나 운지, 상황 버섯처럼 약으로 먹는 버섯 뿐 아니라 표고, 느타리, 목이, 송이처럼 식품으로 먹는 버섯들도 암 예방에 효과적이다. 버섯의 종류에 따라서 약간씩 약효가 다르게 나타나기는 하지만 대부분의 버섯은 신체의 면역 기능을 향상시킴으로써 암의 진행을 막아준다고 한다.
미역이나 다시마 등 해조류는 암을 예방하는데 일부 동물 실험에서는 이미 진행 중인 암을 치료하는 효과까지도 나타냈다고 한다. 이러한 작용은 해조류에 들어있는 푸코이단이라는 물질에 기인한 것인데 이 물질은 면역 체계를 활성화 시켜서 암과 싸울 수 있는 힘을 키워준다.

 
꽁치나 고등어, 정어리, 참치같이 물고기 중에서도 특히 등이 푸르고 살이 붉은 것들을 등푸른 생선으로 분류하는데 이런 생선에는 오메가-3 지방산이 풍부하게 들어있다. 오메가-3 지방산의 항암 효과는 많은 연구에서 입증되고 있으며 현재 그 기전에 대한 연구가 활발하게 이루어지고 있다. 이상에서 언급한 식품 외에도 우유, 요구르트, 녹차, 견과류, 감귤류 등이 암을 예방하는 것으로 알려져 있다. 우산을 써도 내리는 비를 100% 막을 수는 없듯이 암을 예방하는 식품을 먹는다고 절대로 암에 걸리지 않는 것은 아니지만 우산없이 빗속으로 뛰어드는 것보다는 그래도 우산을 쓰는 편이 나을 것이라는 생각으로 조금 더 신경 쓰자. 결코 손해보지 않으리라 확신한다.
 
암 공포는 이제 그만! 현명한 식생활로 암을 몰아내자!
 
암 예방 효과가 뛰어난 식품으로는 녹차, 마늘, 버섯, 발효유 등이 잘 알려져 있고, 최근에는 수수, 율무, 들깻잎의 항암작용이 새롭게 연구되고 있으므로 이러한 식품을 수시로 충분히 섭취하는 것이 바람직하다.
만병통치약(?) 인삼도 암의 예방과 치료에 효과가 있는데 가공된 종류에 따라 약효가 가지가지다. 약효가 가장 뛰어난 것은 쪄서 말린 홍삼이고 백삼, 수삼의 순으로 약효가 좋다. 몇 년근 인삼인가도 약효에 영향을 미치는데 생수삼은 6년근, 백삼은 5년근, 홍삼은 4년근부터 암 억제 작용이 관찰되었다.

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